Estadunidenses compraram uma bike elétrica a cada 52 segundos em 2020, mas o investimento federal vai para o carro

Kea Wilson, do StreestBlog USA – Enquanto Washington se prepara para despejar bilhões de dólares para colocar a população atrás do volante de veículos elétricos, a demanda por bicicletas elétricas está aumentando. Os entusiastas dizem que a procura por e-bikes seria ainda maior caso as cidades estadonidenses estivessem construindo uma infraestrutura cicloviária à altura das necessidades desse emergente e revolucionário modo de locomoção .

Em resposta à recente revelação da UK Bicycle Association de que varejistas na Grã-Bretanha venderam aproximadamente uma e-bike a cada três minutos em 2020, ativistas de e-bikes na terra do Tio Sam espremeram dados e descobriram que o total de vendas nos EUA foi de 600 mil bikes elétricas, o que daria uma venda a cada 52 segundos.

É uma taxa per capita de vendas muito baixa para os Estados Unidos, mas também significa que os veículos elétricos de duas rodas superaram os de quatro rodas na proporção dois para um no ano passado, mesmo com todos os subsídios federais (e muitos estaduais) para os automóveis.

Ao contrário das e-bikes, muitos carros elétricos são elegíveis para receberem incentivo de até US$ 7.500 (aproximados R$ 37.500) em créditos fiscais federais, além de desfrutar de uma infraestrutura rodoviária robusta com financiamento público e todas as outros meios não relacionados à gasolina com as quais os EUA incentivam a aquisição de carros particulares.

É claro que esse lento afastamento dos Estados Unidos dos veículos movidos a gasolina não é motivo para celebrações e mesmo o mais ávido defensor do transporte ativo apoia o movimento para para longe dos combustíveis fósseis, pelo menos em situações onde os carros são a única ferramenta real para trabalho . Mas, entre as vendas aceleradas no mercado de e-bike e o fato de que cerca de metade das viagens de carro nos EUA não superam os cinco quilômetros de distância, há uma montanha de evidências de que os EUA podem eletrificar a frota de veículos de nosso país o que é melhor do que simplesmente ficar dependente do surgimento de automóveis mais ecológicos – especialmente se a política pública seguir as tendências do mercado.

“Os carros elétricos… recebem a maior parte da atenção quando se trata de investimentos em infraestrutura, incentivos federais e concessões de energia renovável”, escreveu Micah Toll para o blog da indústria Electrek. “Já as empresas de bicicletas elétricas geralmente estão conta própria, com pouca ou nenhuma assistência externa.”

Defensores das bicicletas elétricas dizem que o EUA têm uma oportunidade geracional para mudar essa cultura, já que Washington negocia, simultaneamente, estímulos para criação de infraestrutura junto com projetos para transporte de superfície – mas nem todos estão otimistas de que será algo fácil.

O mercado de carros elétricos perdeu o incentivo de US$ 100 bilhões (R$ 500 bilhões) em novos créditos fiscais que haviam sido propostos pelo presidente Biden no Plano de Geração de Emprego, uma vez que ele passou pelo “moedor de salsichas” que é o processo de negociação bipartidário. Contudo, nenhum programa semelhante para bicicletas elétricas chegou a ser proposto, apesar da recente introdução de um projeto de lei popular chamado Ato E-bike que forneceu aos legisladores um modelo pronto para ser replicado.

Enquanto isso, os carregadores de veículos elétricos devem receber potencialmente mais de US$ 7,5 bilhões (R$ 37,5 bilhões) como parte do plano, enquanto os programas de expansão de infraestrutura para usuários de bikes elétricas, como ciclovias protegidas, continuam vagos.

Regulamento para bicis elétricas nos EUA – Fonte Velosurance

Em meio à enorme quantidade de revalidações de projetos de transporte de superfície em consideração em Washington, há aqueles com aumentos concretos do financiamento para infraestrutura de transporte ativo – especialmente o Ato de Investimento na América , que destinaria dinheiro para faixas de mobilidade e para calçadas em mais de dez vezes.

Do outro lado, o Ato Iniciante, liderado pelos republicanos, não previu nada aos modos ativos e, mesmo o Ato de Investimento não oferece incentivos para a aquisição das e-bikes. Pior ainda, nenhum dos projetos de lei inclui mandatos para que haja orientações federais sobre as leis estaduais ou municipais que regulam o uso de bicicletas elétricas, o que tem forçado esse modal a não utilizar ciclovias ou ciclofaixas, sujeitando usuários ao licenciamento ou registro oneroso para a utilização em algumas cidades.

Apesar dessas barreiras – ou mais precisamente a falta de barreiras entre e-bikers e motoristas na maioria das cidades dos Estados Unidos – a revolução das bicicletas elétricas está decolando. Resta saber se os líderes dos transportes vão alcançá-las.

Tradução de Rogério Viduedo + Google Translator

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